世界上什么最长?什么最快?毒?世界之最吉尼斯有秘密

世界上,什么最长,什么最快,什么最毒……,这样的智力游戏,你是不是也从小就玩过,也跟人面红耳赤地争辩过?

如今,有人可以准确地告诉你这一切的答案,甚至告诉你更多关于生命极限的事实,这就是吉尼斯世界纪录。从1995年开始,每年都有一本新的《吉尼斯世界纪录大全》问世,究竟是哪些有心人在做着这样浩大的搜寻、统计和编制工程?

说起设在伦敦的“吉尼斯世界纪录”总部,恐怕是无人不晓。不过很少有人知道,吉尼斯这个品牌并非“英国制造”,而是由一种名叫“吉尼斯”的爱尔兰黑啤酒“酿造”出的。这种黑啤已经成为当今爱尔兰的第一“国饮”。

这要追溯到16世纪的爱尔兰。当时,威士忌、杜松子等烈性酒常把爱酒的爱尔兰人灌得找不到北。1759年,阿瑟·吉尼斯爵士以每年45镑的价格在爱尔兰都柏林市的圣詹姆斯门大街租下一个濒临倒闭的酿酒厂,租期长达9000年!不能不说,吉尼斯爵士是一个既聪明又有魄力的商人。

虽然事业上一直顺利红火,但吉尼斯的家庭却很坎坷。他于1761年在都柏林结婚,婚后,他与妻子生了21个孩子,但只有10个孩子长大成人。虽然生意越做越大,但并不是所有孩子都愿意继承爸爸的光辉事业,吉尼斯只有三个儿子愿意继续从事啤酒业。

其他的孩子,不是当了传教士,就是当了政治家,还有的成了作家。他的孙子本杰明·吉尼斯爵士(Sir Benjamin Guinness)就曾是都柏林市长,并在1867年获得准男爵的称号,可惜的是本杰明于次年离世。

有意思的是,虽然有好几个儿子,只有长子阿瑟·爱德华·吉尼斯男爵(Arthur Edward Guinness,Baron Ardilaun)继承了吉尼斯的酿酒厂。没想到,爱德华却将酿酒厂卖给了自己的三弟爱德华·塞西尔·吉尼斯伯爵(Edward Cecil Guinness,Earl of Iveagh)。塞西尔的儿子和曾孙世袭其伯爵爵位,并领导公司直至20世纪80年代。

之后,家族成员在董事会中迅速减少。时至今日,吉尼斯家族没有任何人在吉尼斯的控股公司Diageo PLC董事会中拥有席位。

吉尼斯黑啤被视为爱尔兰的国酒,成为本国人的骄傲,黑啤酒也成为最时尚的饮品。而阿瑟·吉尼斯的名字也随着吉尼斯黑啤的流行一直被大家提及。

比起已经知名了250多年的“吉尼斯黑啤”,只有半个来世纪的“吉尼斯世界纪录”显然年轻得多。而诺里斯·麦克沃特(Norris McWhirter)和罗斯·麦克沃特(Ross McWhirter)孪生兄弟之所以能想到制作这样一本图书,还要归功于吉尼斯黑啤的财力支持。

1951年,在爱尔兰韦克斯福德郡的一次狩猎聚会上,吉尼斯啤酒公司的执行董事休·比佛爵士(Sir Hugh Beaver),没有命中一只金鸻,他抱怨说,这是世界上飞得最快的鸟了。可是他的同伴不同意,与他发生了争执。比佛被激怒了,他想从书中找到支持自己的论据,可是他惊奇地发现,没有一本书对鸟的速度作过这种详述。

1954年,休·比佛爵士就松鸡是否比金鸻快又与人展开了一场争论。休爵士意识到,人们在酒吧里常常会遇到这样的问题,就是常常一边喝酒,一边争论世界上什么最大、最小、最重、最轻等问题。如果有一本书能为这类争论提供答案的话,既能帮人们找到吹牛的依据,又助了酒兴,酒吧会受益无穷,这样自然也能促进啤酒的销售。

于是他决定出资出版一本有关世界纪录的参考书,就以自己公司的名字来命名,并于同年在英国伦敦设立公司,由麦克沃特兄弟承担编辑的工作,最终《吉尼斯世界纪录大全》(Guinness World Records)在第二年问世。

麦克沃特兄弟出生于1925年8月,他们的父亲是数家报社的编辑,每周带回家的报纸达150份之多。兄弟俩识字后,对报上刊登的各类世界纪录发生了兴趣,开始把有关报道分门别类,装订成册。哥俩经常翻阅这些小册子,小小年纪,便知道世界上最深的湖、最长的隧道等。

随后两人都在牛津大学的三一学院(Trinity College)学习,获经济法硕士学位,都在皇家海军服役,都当过英国广播公司的电视和电台评论员。而且都曾是牛津大学校短跑队员。毕业后的麦克沃特兄弟在舰队街开了一家资料收集站,他们俩的合作,常常使经验丰富的老记者瞠目结舌。

一位记者说:“他们的头脑是互相连接的,简直像晶体管电子计算机。他们能用只有自己才懂的暗码讲话,一个人遗忘了东西,另一个准能确切地找到它。”1954年9月12日,比佛会晤了这对孪生兄弟,希望他俩在伦敦的统计机构能够助他一臂之力,主持编纂《吉尼斯世界纪录大全》这本书。于是,他们在伦敦舰队街107号建立了一个专门小组,开始了紧张的编写工作。

为了编制出《吉尼斯世界纪录大全》(又称金氏世界纪录),诺里斯游历了数十个国家,见过数以百计的世界纪录创造者。他有50位编辑人员,每天要处理4000多封来信,从中筛选有价值的世界纪录,并证明属实后,才能列入《吉尼斯世界纪录大全》。

1955年8月27日首版《吉尼斯世界纪录大全》问世,该书收录了198条世界之最。这部仅有198页的小册子,当年圣诞节前即荣登英国畅销书榜首。这本书共有12个项目,包括运动、科学、商业、建筑、自然界等。次年,出版了第一个美语版,不久又出版了法文版、德文版和日文版。以后每年修订充实1/5的内容,出一个新版本。

2004年4月,诺里斯·麦克沃特打网球后心脏病复发,在英格兰家中去世,享年78岁。无论麦克沃特兄弟当时对这本图书的未来如何乐观,恐怕也不会想象到今天的情景。现在的《吉尼斯世界纪录大全》已喧宾夺主,知名度远远超过该公司原来的主打产品吉尼斯啤酒,成为全球家喻户晓的知名品牌。该书译成37种文字在一百多个国家发行,每年在全球销售超过3百万册,是有史以来版权销量最大的图书。

自从上世纪80年代,英国《吉尼斯世界纪录大全》中译本传入中国,这本书就使很多中国人怦然心动,许多中国人一改平和求稳的中庸作风,雄心勃勃地准备刷新一个又一个的吉尼斯世界纪录。而辽宁姑娘吴晓红却选择了另一种方式热爱吉尼斯。

大学毕业后的吴晓红进入丹东师范学院当了3年英语教师,工作轻闲而稳定,这让她产生了逃离的冲动。于是,吴晓红去读了研究生,没想到毕业后她又回了大学做英语教师,只不过工作单位由一个地方的师范学院变成了沈阳医科大学。

吴晓红不喜欢一成不变的生活,她再次辞职,这次来个大动作,到辽宁出版集团当了编辑,同时攻读中国古典文学博士学位。这时,辽宁教育集团拿到了吉尼斯世界纪录的中国代理权后,既有英文专长,又有中文底蕴的吴晓红脱颖而出,成为《吉尼斯世界纪录大全》中国版的责任编辑。吴晓红相当喜欢这个充满新奇的、有意思的工作,每天都要和来自全国各地、身怀绝技的人打交道。

2003年,虽然吉尼斯世界纪录已经与七十多个国家合作,但全球只拥有6个认证官,分别在美国、英国、澳大利亚和印度,全部为男性。拥有14亿人口、5000年文明的泱泱大国中国的确需要一位世界纪录的认证官,可是,吴晓红从来没有想到过,这个人会是她。

从还有些冷的沈阳,到达同样冷的北京,接着飞往温暖如春的伦敦,吴晓红的心情像天气一样充满了变化。8个小时的飞行后,吴晓红一脚迈进了位于伦敦幽斯顿路366号的吉尼斯总部大楼,那一刻,吴晓红的心中响起了一个声音:“吉尼斯,中国的第一位认证官来报到啦!”在这座大楼里,吴晓红要进行8周的培训,签证官、审核官、各部门主管将对她轮番教授吉尼斯世界纪录的标准、类别、申报程序等二十多项内容。

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